Historia de Saltillo

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ESTABLECIDA EN UN PEQUEÑO SALTO DE AGUA

Los indígenas que habitaban esta zona no tenían poblaciones fijas ni sembraban la tierra. Su vida estaba organizada alrededor de la cacería y la recolección de frutas silvestres.

El Valle de Saltillo estaba cubierto de vegetación; desde la sierra, a lo largo y ancho del terreno, existían ciénegas y numerosos manantiales. Esta amplia extensión en determinadas épocas era poblada por indios flecheros que se alimentaban de semillas, cazaban jabalíes, venados y guajolotes, así como peces y tortugas.

Despues de la conquista, los españoles vieron en el Valle de Saltillo un lugar propicio para fundar una población. Este territorio correspondía al reino de la Nueva Vizcaya, cuya capital era Durango. Saltillo se fundó antes de 1574, según un informe que hizo el cosmógrafo real a Felipe II, ahí aparece el nombre de Saltillo al final de una lista de poblaciones fundadas en esos años. El nombre fue Villa de Santiago del Saltillo. Sin embargo, la fecha oficial de la fundación de la ciudad es el año de 1577.

Los conquistadores europeos encontraron que un pequeño salto de agua brotaba de entre las peñas de un cerro, situado al sur de la ciudad. Como aquel salto de agua era más bien un "Saltillo", con este nombre bautizaron al poblado. Durante varias décadas Saltillo se constituyó como la puerta del avance español al noreste.

Sin embargo, los nuevos pobladores fueron atacados por los indios que habitaban en los alrededores y la villa estuvo a punto de desaparecer; en 1581 varias familias se refugiaron en Mazapil y en Durango.

Para reforzar la población se invitó a grupos tlaxcaltecas de manera que sirvieran como ejemplo de vida "civilizada" a los nómadas de la región. Los tlaxcaltecas aceptaron la petición del Virrey y enviaron a 400 familias a fundar pueblos en lo que hoy es Jalisco, San Luis Potosí, Zacatecas y Coahuila.

En 1591 fundaron el pueblo de San Esteban de la Nueva Tlaxcala. Estos indígenas recibieron tierra, ganado e instrumentos de labranza, además del permiso de portar armas. Asimismo introdujeron la cría de borregos y con su lana fabricaron frazadas y sarapes.

En 1592 edificaron la iglesia más antigua que existe en la ciudad, San Esteban.

Durante más de 200 años, los tlaxcaltecas y los europeos compartieron un mismo territorio, asentados cada uno en su pueblo: los tlaxcaltecas en el de San Esteban de la Nueva Tlaxcala y los europeos en la Villa del Santiago del Saltillo.

En 1607 el conquistador Santos Rojo trajo a Saltillo la imagen del Santo Cristo de la Capilla que se venera cada 6 de agosto.

La Villa de Santiago del Saltillo y el pueblo de San Esteban estaban separados por una acequia que corría por donde ahora existe la calle de Allende y eran independientes en sus autoridades civiles y religiosas, aunque estaban unidas en la defensa contra los nómadas, la comercialización de sus productos y las fiestas importantes.

El crecimiento fue acelerado y hubo frecuentes conflictos por las tierras y agostaderos. Muchos tlaxcaltecas y españoles salieron de la ciudad para fundar y consolidar otras poblaciones como Monterrey, Parras y la actual Viesca. Además de Guadalupe, Bustamante y Villa Aldama en Nuevo León; Monclova, Nava, Nadadores, Candela y otras villas en Coahuila e incluso San Antonio Texas.

La riqueza de la región propició la Feria del Saltillo, una de las más famosas de la Nueva España durante la época colonial. Se celebraba en octubre de cada año.

El siglo XVIII fue para los saltillenses un tiempo de tranquilidad, con ocasionales disturbios a causa de los ataques de indios y robo de caballada, así como los pleitos entre españoles y tlaxcaltecas debido a las tierras y aguas. En el ultimo cuarto de este siglo, se construyó la actual Catedral, el templo El Calvario la Capilla del Santo Cristo, el templo de San Francisco, la capilla de Landín y una ermita donde ahora se ubica el Santuario de Guadalupe. En esa misma época, los reyes borbones reorganizaron los territorios de la Nueva España en provincias. De esta forma, Saltillo y San Esteban fueron incorporados a la provincia de Coahuila.

A principios del siglo XIX los franceses invadieron España e hicieron prisionero al Rey. Los saltillenses aportaron dinero y joyas que permitieron la paga de 50 soldados que lucharon en la Península Ibérica.

En octubre de 1810 los arrieros que llegaron a la feria de Saltillo informaron a los vecinos del levantamiento de armas del Cura Hidalgo contra el gobierno español.

España reaccionó al movimiento de Independencia y creó las Cortes de Cádiz para permitir la participación de sus colonias en asuntos legales y administrativos. Saltillo envió al Padre Miguel Ramos Arizpe como representante de su distrito.

En 1821, tres meses antes que se hiciera el acto oficial de Independencia en la ciudad de México, el Cabildo de Saltillo declaró la independencia.

Después de la Independencia, la Villa de Santiago del Saltillo fue bautizada como Leona Vicario, y el pueblo de San Esteban cambió su nombre por el Villa Longín, en honor a un insurgente michoacano. Sin embargo, los nombres no prevalecieron y en 1827 se integraron como una sola población llamada Saltillo. En ese mismo año la capital de Coahuila se trasladó de Monclova a Saltillo.

En 1846 inició la guerra de intervención norteamericana contra México y en febrero de 1847, cerca de Saltillo, se desarrolló uno de los enfrentamientos más importantes y sangrientos: La Batalla de la Angostura.

Años más tarde México fue invadido por los franceses. Saltillo fue sede de los poderes de la República, ya que Benito Juárez, huyendo de las tropas invasoras permaneció en Saltillo los primeros meses de 1864.

En 1867 se creó el Ateneo Fuente, una de las primeras instituciones de educación superior en el norte del país. Años después, se creó la Escuela Normal para Maestros.

La vida de la ciudad cambió bruscamente a partir de 1883 al arribar el ferrocarril a Saltillo. Paralelamente, la electricidad, el telégrafo y el automóvil, así como el aumento de libros y periódicos, llevaron a Saltillo a abrirse a la modernidad.

Durante la Revolución Mexicana, Saltillo se mantuvo sin grandes sobresaltos. La ciudad fue tomada por las fuerzas de Huerta, posteriormente por las de Villa y luego las de Carranza. Centenares de campesinos fueron forzados a unirse a las diversas agrupaciones, por lo que muchos huyeron a Texas, al igual que unas familias aristócratas.

Hacia 1930 se fundó la actual Universidad Agraria Antonio Narro. En los años cincuenta se creó el Tecnológico de Saltillo y la Universidad de Coahuila. Y dos décadas más tarde, la Universidad Autónoma del Noreste y el Campus Saltillo del Tecnológico de Monterrey.

La vida agrícola de Saltillo en la segunda mitad del siglo XX se fue transformando rápidamente hacia la actividad industrial; las enormes huertas desaparecieron y las industrias dominan el paisaje de la actualidad.

Saltillo es ahora, gracias a sus universidades y su industria, una ciudad cosmopolita.

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